Dans certains pays, un système de modèle d`utilité assure la protection des «inventions mineures» par le biais d`un système similaire au système des brevets. Reconnaissant que les améliorations mineures des produits existants, qui ne remplissent pas les conditions de brevetabilité, peuvent jouer un rôle important dans un système local d`innovation, les modèles d`utilité protègent ces inventions par l`octroi d`un droit exclusif, ce qui permet le détenteur du droit d`empêcher d`autres personnes d`utiliser commercialement l`invention protégée, sans son autorisation, pour une durée limitée. Les services publics et privés du secteur de l`eau de toute taille qui n`ont pas eu de violations majeures des permis au cours de l`année précédant la date de soumission et qui peuvent démontrer la réalisation des exigences de la demande sont encouragés à s`appliquer. Honorees sera officiellement reconnu lors d`une cérémonie de remise des prix à WEFTEC 2018 à la Nouvelle-Orléans. En général, les exigences relatives à l`acquisition d`un modèle d`utilité sont moins strictes que pour les brevets. Dans certains pays, les exigences en matière de protection des modèles d`utilité sont fondamentalement les mêmes que pour les brevets, c`est-à-dire (i) qu`elles doivent être dans l`objet éligible; II) ils doivent être nouveaux; III) ils doivent impliquer une activité inventive (non évidente); IV) ils doivent avoir une applicabilité industrielle (utilité); et (v) elles doivent être décrites dans une demande de manière suffisante et complète. À l`instar de la protection par brevet, si plus d`une demande revendique la protection du modèle d`utilité sur la même invention, le déposant qui a déposé la demande de modèle d`utilité a le droit d`être enregistré, selon le principe du premier au fichier. Si un modèle d`utilité ou une demande de brevet décrivant la même invention a été déposé avant la date de dépôt (ou la date de priorité), ou si l`invention a déjà été divulguée au public, une demande de modèle d`utilité sera rejetée ou un modèle d`utilité l`enregistrement sera annulé. Par conséquent, l`invention doit être gardée confidentielle avant le dépôt d`une demande de modèle d`utilité. Toutefois, certains pays autorisent un délai de grâce, généralement entre 6 et 12 mois, ce qui constitue une garantie pour les demandeurs qui ont divulgué leurs inventions avant de déposer une demande de modèle d`utilité.